Pourquoi il ne faut surtout pas regarder « Les ruines » avant de visiter Chichén Itzá

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Si vous n’avez pas encore vu le film Les Ruines, ne vous y mettez pas ! Du moins pas tant que vous n’aurez pas visité le majestueux site antique de Chichén Itzá et que vous n’aurez pas fait l’expérience de sa splendeur par vous-même. 

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec le film d’horreur de 2008, il s’agit d’un groupe de touristes qui décide d’aller dans une pyramide Maya récemment découverte. Il devient rapidement évident que la végétation entourant les ruines est dotée de pouvoirs et les touristes doivent trouver un moyen de s’échapper du site avant qu’il ne soit trop tard. 

 Bien que le film ne soit évidemment rien d’autre que fiction, on comprend facilement en quoi un site comme Chichén Itzá inspirerait un tel fantasme. Entourés d’une jungle luxuriante, ces monuments d’une civilisation encore mystérieuse enflamment facilement l’imagination. Que vous ayez vu Les Ruines ou non, nous avons pensé que nous pourrions discuter de ce que l’on sait de cette nouvelle merveille du monde.

 

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 Source : Canva

Chichén Itzá contient les ruines mayas les mieux conservées d’Amérique centrale. Il a été construit pour la première fois en 550, et a été habité pendant environ mille ans. Situé sur la péninsule du Yucatan, il a été choisi comme un endroit adéquat pour fonder une ville en raison de sa proximité avec les sources d’eau, y compris les cénotes. D’ailleurs, le mot Chichen signifie « puits bouche ». Itza est le nom de la tribu qui s’y est installée. À son apogée, 35 000 personnes vivaient dans la région. Les célèbres structures encore visibles ont été construites à différentes époques de son histoire. Les noms des bâtiments sont évocateurs, comprenant « le Couvent », « le Temple des guerriers » et « l’Escargot ». 

 Le plus remarquable est El Castillo, « le Château », la pyramide de près de 25 mètres de haut avec 365 marches, une pour chaque jour de l’année, jusqu’au sommet. Pendant les équinoxes de printemps et d’automne, les ombres projetées sur la pyramide donnent l’impression qu’un serpent en descend les marches. C’est la pyramide dédiée à Quetzalcoatl, représenté par le serpent à plumes.

 

Il y a aussi le terrain de balle, le plus grand de ce genre en Méso-Amérique. À ciel ouvert, les cerceaux que la balle traverserait sont décorés de serpents entrelacés. Ce n’est pas sans rappeler le football que, dans ce jeu, ni les mains ni les pieds ne pouvaient toucher la balle. Dans le Popul Vuh, le texte Maya classique, il y a une description du jeu de balle comme étant le cœur entre les forces de l’obscurité et de la lumière, le terrain agissant tel un portail vers le monde souterrain.

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 Source : Canva

 

Beaucoup de gens associent les Mayas au sacrifice humain, ce qui a sans doute inspiré les réalisateurs de Les Ruines. Il y avait certainement un rituel sous-jacent au jeu, et on pense qu’il était utilisé afin de résoudre les conflits politiques. Alors que le sacrifice était une composante essentielle de la culture maya, considérée comme faisant partie intégrante de la fécondité, on ne saurait dire s’il s’agissait d’un événement régulier après un match. Il y a en effet des sculptures qui montrent des têtes décapitées. Fait intéressant, la mythologie suggère que cela aurait été considéré comme un honneur et serait accordé au vainqueur. 

 

L’astronomie était aussi importante pour les Mayas que les rituels et les sacrifices. El Caracol, « l’Escargot », est l’observatoire de Chichen Itza. Une grande partie de l’écriture qui a survécu des Mayas parle des occurrences célestes, et l’architecture du site est positionnée par rapport au soleil, aux étoiles et aux planètes. Leur compréhension de l’astronomie est l’une des plus avancées qui ait été développée avant l’invention du télescope.

 Beaucoup de sculptures complexes que vous verrez à Chichen Itza sont en en fait des écrits, comme les murs parlaient ! Les glyphes mayas sont une écriture complexe qui combine des caractères avec des symboles syllabiques. Le déchiffrement de l’écriture maya est l’une des histoires les plus fascinantes de l’archéologie et est un processus qui a pris des décennies. Une fois l’écriture des Mayas décodée, une toute nouvelle façon de comprendre cette ancienne civilisation s’est présentée.

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 Source : Canva

Si vous n’avez pas à craindre que les vignes vous poursuivent comme dans Les Ruines, vous pouvez noter à quel point certaines plantes et fleurs étaient sacrées pour les anciens Mayas, ainsi que pour les indigènes qui vivent encore dans la région aujourd’hui. Sur les artefacts, des dessins de plantes spéciales peuvent être vus sur certains objets, tels que des assiettes et des gobelets à chocolat. Une représentation courante est l’arbre de ceiba, considéré par les Mayas comme le « premier arbre » qui se trouve au centre du monde.

 

L’histoire des Mayas et les vestiges de la civilisation qu’ils ont laissés derrière eux continuent d’être enveloppés de mystère, il n’est donc pas surprenant que des films comme Les Ruines reprennent cet esprit d’intrigue. Lorsque vous allez à Chichen Itza, imaginez tous les bâtiments dans des couleurs vives et audacieuses, avec des milliers de citoyens allant dans leur vie quotidienne. Il est étonnant de penser qu’une société aussi avancée dans sa connaissance du cosmos, de son art développé et de sa culture, pourrait s’effondrer au bout de mille ans. La maladie, les conflits politiques et la sécheresse sont également des causes possibles, mais il n’y a pas de trace explicite de ce qui s’est passé.

 

Une chose que nous pouvons (presque) dire avec certitude est que les anciens Mayas n’ont pas été assaillis par une jungle soudainement devenue hostile, comme dans Les Ruines. Si vous visionnez le film avant votre voyage, ne le laissez pas vous effrayer alors que vous vous embarquez dans la jungle pour voir les tours épatantes de Chichen Itza. Laissez-vous submerger par la puissance de l’architecture et des sculptures, mais seulement avec admiration et appréciation pour le site magnifique que cette incroyable culture a laissé derrière elle. 


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